Agosto 16, 2022

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Arquivos da Águia, agosto. 3, 1961: Piloto da Berkshire pousa voo para o Brasil por 3 dias na prisão da Amazônia História

GREAT BARRINGTON – Edward Hotaling, um jovem de 25 anos, natural de Lee, da Church Street, retornou recentemente de uma viagem de 8.000 quilômetros ao Brasil em um monomotor Piper Tri-Pazer.

Durante a viagem, em um avião que transportava apenas tanques de gasolina padrão de 44 galões, Houdaling passou três dias em uma prisão brasileira como suspeito de contrabando, e seu avião foi mantido em cativeiro por seis dias.

Houghtaling começou a voar há três anos, estudando no Aeroporto de Barrington sob o GI Bill com Walt Kolatza da Berkshire Aviation Enterprises Inc.

Quando um empresário americano no Brasil comprou um avião de uma empresa de Nova York, Collatza foi questionado se ele tinha um piloto para levar a aeronave até a empresa em Fortaleza, Brasil.

Kolatsa ofereceu a viagem a Houdaling, que providenciou para ele tirar duas semanas de folga de seu emprego na Pioneer Credit Corp. aqui. Hotelling possui licenças comerciais, de instrutor e multimotor no aeroporto local.

Houdaling estudou as várias rotas para o Brasil e decidiu fazer o caminho mais curto sobre a água, pulando de ilha em ilha para abastecer sua embarcação. A aeronave, com o equipamento padrão que carrega, tem um alcance de cerca de 400 milhas. Em um ponto da jornada, Houdaling voou 370 milhas inteiramente sobre a água, de Nassau, uma pequena ilha ao norte do Haiti, até Matthew Town.

Apesar de ter publicado um plano de voo antes da partida, as comunicações para as pequenas cidades da região amazônica onde ele teve que pousar eram tão ruins que sua chegada foi completamente inesperada. Ao desembarcar em Macaba, cidade de 25 mil habitantes na margem norte do Amazonas, foi preso e encarcerado. Seu avião foi apreendido pelas autoridades da corporação.

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Hotaling passou três dias na prisão antes de conseguir entrar em contato com a única pessoa de língua inglesa que morava na área, um missionário americano da Pensilvânia chamado Clinton Thomas, que providenciou sua fiança e a liberação de seu avião. Autoridades da cidade disseram suspeitar que ele voou contrabandeado para o país.

Hotaling disse que a barreira do idioma foi o maior problema para ele, já que não há falantes de inglês em cidades pequenas e ele não fala o idioma nacional do Brasil, o português.

Depois de deixar Macapá, voou 150 milhas até Belém, na margem sul do Amazonas. Ele não foi preso lá, mas seu avião foi confiscado. Ele ficou detido por mais três dias em Belém, tempo que levou para entrar em contato com o comprador do avião a 700 milhas de distância.

Hotaling diz que levou seis dias de vôo para fazer a viagem de 5.000 milhas. Ele passou dois dias na NASA e um em Ciudad Trujillo, e foi levado de volta por voos comerciais. Ele se foi há 17 dias.

Esta história na história foi selecionada por Jeannie Maschino, The Berkshire Eagle.