Outubro 17, 2021

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Um grande número de onças-pintadas de peixe perambulam pelos pântanos do Brasil

Em uma área de pantanal centro-brasileiro, as onças-pintadas passam os dias vagando nas águas profundas do baú em busca de peixes. Quando não estão caçando, os grandes felinos brincam uns com os outros no chão. Sua vida é diferente de qualquer outra população de onças do mundo.

Novas descobertas revelam o grau de flexibilidade na dieta e estilo de vida Não visto anteriormente entre jaguares. Essa descoberta pode fornecer um contexto chave para o papel dos gatos nas cadeias alimentares, ajudando os cientistas a entender melhor o impacto das mudanças ambientais nas espécies, relataram os pesquisadores em 6 de outubro. Ecologia.

Jaguares (Panthera Onga), Geralmente solitários regionais que vivem em terras, habitando vastos habitats que vão desde os desertos da América do Norte às pradarias e florestas tropicais da América Central e do Sul. Os gatos são encontrados em uma grande área úmida tropical, o Pantanal, que é amplamente distribuída na região, Bolívia e Paraguai.

Os ecologistas da Universidade Manoel dos Santos-Filho, do Estado de Mato Grosso em Caesars, Brasil, e Carlos Perez, da University of East Anglia em Norwich, Inglaterra, visitaram o Jaguar próximo ao Diame Eco Center no Brasil. Essa grande reserva ecológica está localizada no extremo norte, longe de Bandanal.

Depois de relatar esses eventos ao ecologista de vida selvagem Taul Levy, da Oregon State University em Carvalho, os pesquisadores começaram um projeto para entender melhor a biologia e a situação populacional de onças-pintadas na área protegida.

Thiame é inundado sazonalmente, sem estradas ou trilhas, então a equipe deve instalar câmeras ativadas por movimento nas hidrovias para coletar dados sobre o número de Jaguar e acessar a reserva de barco. No entanto, um grande número de onças-pintadas foi imediatamente visível na área.

“Você parou seu pé no barco, onde já existe uma trilha de onças”, diz Charlotte Erickson, uma cientista da vida selvagem na Oregon State University. “Tem arranhões nas árvores. Tem patins de onça. Há uma presença incrível desse caçador supremo onde quer que você vá, algo que nunca havia experimentado antes”, diz Erickson.

A equipe utilizou 59 câmeras, que operaram de 2014 a 2018, e coletou mais de 1.500 vídeos de onças-pintadas. Os pesquisadores capturaram 13 onças e os equiparam com GPS ou coleiras de rastreamento de rádio para obter uma visão sobre a densidade populacional, movimentos e interações sociais dos animais.

Com base em seus dados, Ericsson e colegas estimam que a Estação Ecológica Sacrifice tem a maior densidade de onças já registrada: 12,4 animais por 100 quilômetros quadrados, quase três vezes a próxima estimativa mais alta em outros lugares. O mamífero mais comum visto em câmeras é o jaguar.

Imagens de vídeo mostraram a onça carregando peixes grandes. Quando a equipe examinou 138 espécimes espalhados, os pesquisadores descobriram que 55 por cento eram peixes e 46 por cento eram répteis aquáticos, como jacarés ou tartarugas. Apenas 11 por cento são restos de mamíferos.

Onças no Centro Ambiental Thiam no Brasil (Panthera Onga) Pescando juntos em pântanos inundados, filmando peixes recém-pescados e brincando uns com os outros em terra. Em outros lugares, os grandes felinos são considerados os predadores regionais mais solitários.

Os jaguares são bem documentados para enfrentar presas desafiadoras, incluindo presas subaquáticas (S.N.: 15/07/16) Erickson e sua equipe pensam que os gatos com sede não são apenas o alimento mais baseado em peixes entre as onças, mas também entre todos os grandes felinos. Tigres que vivem em florestas de manguezais sujeitas a inundações em Bangladesh às vezes comem peixes, mas os pesquisadores dizem que esses gatos ainda comem principalmente alimentos terrestres.

Câmeras e coleiras rastreadoras mostravam a mãe onça passando mais tempo perto uma da outra, às vezes viajando, pescando e brincando juntas. Este é um comportamento excepcionalmente estranho para os jaguares, pelo menos com base no que os cientistas sabem sobre gatos em outras partes do mundo.

Em termos de comportamento social, “pelo que já sabemos sobre o jaguar antes deste estudo, eles ficam sozinhos e encontram o companheiro, e é isso”, diz Erickson, referindo-se aos eventos em que os gatos compartilham carcaças de presas como contra-raros. exemplos.

Duas onças deitadas na costa
Um par de onças relaxa na água em seus pântanos. Dentro do Centro Ecológico Thiam no Brasil, mais onças por quilômetro quadrado não são registrados em nenhum outro lugar.Charlotte Erickson, Daniel Contech

A prosperidade das presas aquáticas em proteção submersa – protegida da agressão humana – pode ser devido à superlotação dos Jaguares e sua rica vida social. Como diz Erickson, “não há necessidade de lutar por isso”.

Outra ideia é que as presas aquáticas que se acumulam ao longo das margens dos rios só são acessíveis a áreas específicas, diz Levy. Isso pode encorajar a onça-pintada a dissolver territórios porque ela deve se juntar a outras onças para obter acesso a vários locais de pesca. Outros animais se comportam de maneira semelhante. Por exemplo, os ursos-pardos se reúnem em grande número para se alimentar dos locais de desova dos salmões, apesar da solidão dos ursos, diz Levy.

Todd Fuller, biólogo de defesa da Universidade Amherst em Massachusetts, diz que as onças e seu comportamento social não são surpreendentes, dados os recursos alimentares disponíveis. No entanto, ele está animado com as novas informações.

Fuller, que não está envolvido na pesquisa, diz que o estudo ajuda a aproximar o conhecimento dos pesquisadores sobre a ecologia e conservação da onça-pintada do que eles sabem sobre outras espécies de felinos de grande porte, e que é “uma coisa muito boa”.

A onça-pintada em Bandana enfrenta muitas ameaças e está diminuindo no Brasil, diz Erickson, sofrendo com a seca, incêndios e expansão agrícola. É importante avaliar como os jaguares podem responder a essas mudanças. Em 2020, metade da área de estudo havia sido queimada, então Erickson está atualmente avaliando o impacto do incêndio na Jaguar e em suas casas ocasionalmente submersas.

Ela também quer explorar com que frequência o sabor do peixe-onça tailandesa afeta a presa que os animais vivem em terra e que técnicas os gatos usam para pegar peixes.

“Achamos que sabemos muito sobre esses predadores grandes e atraentes, mas ela ainda precisa aprender muito.”

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