Novembro 28, 2021

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Sibanye-Stillwater Brasil fecha negócio de US $ 1 bilhão para adquirir projetos de níquel e cobre

A mineradora sul-africana confirmou as negociações na segunda-feira, sem divulgar a avaliação em discussão, depois que o Wall Street Journal anunciou que elas estavam ocorrendo.

Receberá o níquel da Atlantic, que opera a mina de Santa Rita, uma das maiores minas de sulfeto de níquel a céu aberto do mundo, e o Minerago Vale Verde, que produz a mina de cobre e ouro. Espera-se que o negócio seja anunciado nos próximos dias, desde que não ocorra, disseram aqueles a par do assunto.

Os mineiros estão correndo para fornecer os metais necessários para atender à crescente demanda por veículos elétricos. O níquel é um componente dos cátodos usados ​​nas baterias de íon de lítio usadas pela maioria dos fabricantes de automóveis.

Equipe BHP Ltd.

BHP 1,41%

Ele disse neste mês que produziu os primeiros cristais de sulfato de níquel na planta de Quinana, no oeste da Austrália. Espera-se que a instalação produza composto suficiente para produzir 700.000 baterias de veículos por ano.

O negócio seria um sucesso para a Appian Capital Advisory LLP, a atual proprietária das minas e uma empresa de investimentos com sede em Londres, que comprou a mina Santa Rita falida em 2018 e retomou a produção no próximo ano. A mina tem uma capacidade estimada de produção de minério de 6,5 milhões de toneladas métricas por ano, de acordo com o site da Appian.

Vail Verde está construindo a mina de cobre e ouro Cerrod no leste do Brasil. A construção do projeto de US $ 40 milhões, que a Appian comprou em 2018, foi concluída e a mina obteve as principais licenças para produzir cobre, de acordo com o site da Appian. A empresa compradora estima que a Serot produzirá concentrações contendo cerca de 20.000 toneladas métricas de cobre anualmente nos 14 anos em que opera.

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Os fabricantes de baterias ainda respondem por apenas uma pequena fração da demanda global de níquel – as siderúrgicas são os maiores compradores -, mas os analistas esperam que cresça na próxima década, à medida que os veículos elétricos se tornarem mais populares.

O níquel subiu 19%, para US $ 19.739 na Bolsa de Metais de Londres até agora este ano. Analistas da equipe Goldman Sachs Inc.

Eles dizem que pode chegar a US $ 22.000 no próximo ano.

Atrasos na cadeia de suprimentos atrapalham sua operação em todo o mundo e muitos metais atingem níveis recordes ou de vários anos à medida que os preços mais altos da eletricidade aumentam os custos de alguns fabricantes.

A Sipney-Stillwater, da África do Sul, listada em Joanesburgo e Nova York, costuma ser conhecida como produtora de ouro. Ela extrai metais preciosos, como platina, paládio e ródio, que são usados ​​para remover poluentes tóxicos dos gases de escapamento para restringir os padrões de emissão.

Em julho, ela concordou em adquirir uma unidade de processamento hidrometalúrgico de níquel em Santo, em Le Havre, o segundo maior porto industrial da França. Essa função pode ser usada para processar níquel da Mina de Níquel Sipney-Stillwater Atlantic. Em fevereiro, ela assumiu uma participação minoritária na Lithium, da Finlândia, fabricante de outro composto usado em baterias de e-car.

Não apenas expressa a demanda crescente dos fabricantes de baterias, mas também equilibra seu portfólio com a combinação das condições econômicas Sipney-Stillwater. Os preços do ouro geralmente aumentam durante períodos de incerteza econômica, enquanto o cobre e outros metais usados ​​na produção industrial se tornam mais valiosos à medida que o comércio aumenta.

Espera-se que a demanda por lítio exceda a distribuição global conforme os consumidores mudem para veículos movidos a bateria. Como a China está atualmente na vanguarda do processamento de matérias-primas essenciais, o governo dos EUA está procurando aumentar a produção doméstica. Descrição da foto: Carlos Waters / WSJ

Escrever para Ben Dummett em Ben.dummett@wsj.com e Joe Wallace em Joe.Wallace@wsj.com

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