Setembro 27, 2021

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Impulso do minério de ferro cria boom de mineração no Brasil

Encontrar um lugar para se hospedar hoje em dia na cidade mineira de Itabrido não é tão fácil.

Os quartos de hotel são escassos e os aluguéis estão aumentando, dizem os moradores, à medida que descem na estação de montanha em busca de sua fortuna – ou um salário estável – nos depósitos de minério de ferro encontrados nesta região tropical de vales verdes e riachos.

Os preços das matérias-primas para a produção de aço aumentaram no último ano, tornando a cidade, com uma população de cerca de 60.000 habitantes, o destino mais quente para commodities globais.

“Este é um momento especial”, disse o prefeito Orlando Caldera. “Mesmo com a epidemia e todas as suas dificuldades, o comércio está a todo vapor”.

À medida que o crescimento ao redor do mundo retorna com a desregulamentação do vírus corona, a enorme demanda por matérias-primas e alimentos básicos é uma bênção para os mineiros brasileiros e muitos de seus agricultores.

Localizada no chamado ‘Quadrilátero Ferrífero’ do estado de Minas Gerais, sua história foi acompanhada pelo ouro e diamantes, enquanto a explosão de empregos em Itabrido diminuiu a tesouraria em geral.

O município, a uma hora de carro da capital do estado, Belo Horizonte, faturou R $ 59 milhões (US $ 11,5 milhões) em royalties de mineração no primeiro trimestre de 2021, um aumento de oito vezes em relação ao mesmo período do ano passado.

Sua nova prosperidade foi descoberta, no entanto, como resultado do Covit-19, que contrasta fortemente com as adversidades enfrentadas por muitos brasileiros. A doença matou mais de 500.000 pessoas na América do Sul e empurrou a taxa de desemprego para quase 15%.

“Não temos desemprego maciço”, disse Caldera, acrescentando que 80% dos 3.600 navios criados no ano passado estavam relacionados à mineração. “Ao contrário, há um superávit de vagas.”

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A Ajil Minerals, fabricante de equipamentos e componentes para mineração, abriu uma nova instalação na antiga fábrica de peças automotivas em Idabrito no ano passado e aumentou seu quadro de funcionários em 300 vezes.

Depois de ser demitida em consequência de uma epidemia, Marianne Vaz, de 32 anos, voltou para sua cidade natal para ocupar um cargo na empresa por mais de uma década.

“Quero ganhar a vida aqui porque temos oportunidades”, disse ele. “A cidade é pequena, todos nós sabemos, mas vou ver muitos rostos novos. A vida aqui é um pouco mais cara do que outras cidades da região, mas vale a pena.”

Uma noite no fim de semana, caminhando para casa, Edir tinha 50 anos. Desempregado depois de fechar uma planta de liga em 2016, ele encontrou trabalho para um produtor local de minério de ferro há um ano.

Em sua opinião, o líder de direita Jair Bolzano poderia emprestar algo para o sucesso do setor. “As coisas estão melhorando – dá para ver o movimento. O mercado está aquecido”, acrescentou.

A fraca taxa de câmbio foi uma bênção para os mineiros brasileiros, pois a inflação atingiu os consumidores. O minério de ferro é cotado em dólares porque reduz seus custos operacionais e aumenta a receita em moeda local em comparação com concorrentes estrangeiros.

As ações da Vale no Brasil, um dos maiores fornecedores mundiais de minério de ferro, subiram quase um quinto desde o início de 2021 e o lucro líquido do mês passado aumentou 600 por cento, para US $ 7,6 bilhões.

As exportações de minerais do país para a China, avaliadas em três quartos, chegarão a US $ 45,2 bilhões este ano e a soja será a principal fonte de divisas. De acordo com uma associação comercial.

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O efeito dessa bonança já está se espalhando pelo Itaprito. No centro da cidade, o bloco de apartamentos inacabado de nove andares é irrelevante. Um agente de plantação disse que tem 10 partes interessadas para cada terreno baldio que vende em uma comunidade de portão.

Em um vale onde casas luxuosas com amplos jardins estão em construção, surge uma fazenda artesanal de laticínios Mineiro Delicioso – uma variedade de queijos e Creme de leite, Ou leite caramelizado.

“Todos que vêm aqui para trabalhar incentivam os negócios, especialmente durante as epidemias”, disse Christian Goyalho Dines, cuja família é dona do negócio.

Mas sua esperança não foi compartilhada por todos os residentes. Muitos lojistas disseram que, apesar dos casos de governo serem baixos, o comércio ainda não se recuperou totalmente.

A mineração não atraiu fama mundial e não há lembranças de acidentes fatais em qualquer outro lugar de Minas Gerais. Em 2015, uma barragem de resíduos de mineração na cidade de Mariana desabou, matando 19 pessoas em um desastre ambiental.

Três anos depois, um deslizamento de terra industrial matou 270 pessoas quando uma barragem desabou em Bromadino.

O incidente causou pânico e levou ao despejo de famílias que viviam em barragens perto de Idabrito. No mês passado, Vail concluiu a construção de um grande muro para proteger as comunidades próximas em caso de violação.

“[We have] Está investindo em novas tecnologias para aumentar o processamento do minério e reduzir o impacto nas barragens ”, afirma Karina Rapucci, gerente da empresa.

Enquanto Vail calcula que mais 70 anos de minério de ferro devem ser extraídos na região, os políticos locais já estão planejando para o futuro – incluindo a inevitável quebra do mercado.

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Depois de atingir um recorde histórico de mais de US $ 230 a tonelada em maio, a China prometeu cortes na produção de aço para reduzir suas emissões de carbono para cerca de US $ 170, com os preços caindo significativamente nas últimas semanas.

Além de investir em um novo hospital de saúde, arquivo e reforma de estradas, Caldera, ex-engenheira do Vale, quer reduzir a dependência da economia local de mercadorias, aumentando o turismo e outras atividades.

Embora não exiba toda a magnífica arquitetura colonial da vizinha Oro Prieto, ele acredita que a cidade tem muito mais a oferecer do que minério de ferro.