Agosto 16, 2022

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Desmatamento e mudança climática ameaçam a nova fronteira agrícola do Brasil – Eurasia Review

O desmatamento para a expansão do agronegócio no Brasil, em conjunto com as mudanças climáticas, agravou a já severa seca sofrida na última década pela zona de transição entre a Amazônia oriental e o Cerrado, a vasta ecorregião de savana tropical no centro e oeste do Brasil.

Essa combinação de tendências coloca em risco a estabilidade dos biomas em questão e constitui um risco para a produção de alimentos na região conhecida como MaToPiBa, uma junção de Maranhão, Tocantins, Piauí e Bahia, partes das quais formam a fronteira agrícola brasileira. A região responde por quase 12% da safra de soja do país, por exemplo.

O alerta vem de um artigo publicado na revista Relatórios Científicos por um grupo de cientistas vinculados a instituições de pesquisa no Brasil, Espanha e França.

O artigo relata os resultados de um estudo realizado por pesquisadores do Centro Nacional de Vigilância e Alerta Prévio de Desastres (CEMADEN) e apoiado pela FAPESP por meio de Projeto Temático. A pesquisa também foi financiada pelo Instituto Nacional de Ciência e Tecnologia para Mudanças Climáticas (INCT-MC), um dos vários INCTs financiados pela FAPESP em parceria com o Conselho Nacional de Desenvolvimento Científico e Tecnológico (CNPq) do estado de São Paulo.

“As condições atuais já mostram que essa zona de transição entre a Amazônia e o Cerrado está sofrendo o impacto da mudança do uso da terra para a expansão do agronegócio, bem como o impacto das mudanças climáticas. Esses processos podem se tornar mais intensos no futuro, impactando os biomas e prejudicando as colheitas em MaToPiBa, especialmente de soja”, disse José Marengo, chefe de pesquisa do CEMADEN, pesquisador principal do INCT-MC e primeiro autor do artigo. Agência FAPESP.

Os pesquisadores usaram dados meteorológicos e de satélite para analisar as mudanças na hidrologia e no clima na América do Sul tropical nas últimas quatro décadas. Eles identificaram regiões que sofreram aquecimento ou seca de longo prazo desde 1981, examinando padrões espaciais para uma série de variáveis ​​radioativas, atmosféricas e hidrológicas.

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Em particular, eles descobriram que as temperaturas médias na zona de transição Amazônia-Cerrado aumentam significativamente à medida que a estação seca dá lugar à estação chuvosa (julho-outubro), atrasando a chegada das chuvas sazonais e piorando as já severas condições de seca na última década .

“Nossos resultados evidenciam um aumento nas temperaturas, um déficit crescente de pressão de vapor, dias secos cada vez mais frequentes e uma diminuição na precipitação, umidade e evaporação”, disse Marengo. “Eles também apontam para um atraso no início da estação chuvosa, aumentando o risco de incêndio durante a transição da estação seca para a úmida”.

As áreas de cultivo mais que dobraram em área de 1,2 milhão de hectares para 2,5 milhões de hectares entre 2003 e 2013, com 74% das novas áreas de cultivo substituindo a vegetação do Cerrado anteriormente intacta.

“O estudo fornece evidências observacionais da crescente pressão climática nesta área, que é importante para a segurança alimentar global, e a necessidade de conciliar a expansão agrícola com a proteção dos biomas tropicais naturais”, disse Marengo.

Plano de adaptação

A seca na Amazônia e no Cerrado adjacente geralmente está associada a eventos de El Niño e/ou temperaturas da superfície do mar mais quentes do que o normal no Atlântico norte tropical, explicou Marengo.

Temperaturas oceânicas mais quentes favorecem a ocorrência de temperaturas terrestres mais quentes, com déficits hídricos regionais anômalos e intensas temporadas de incêndios, que ameaçam limitar a produção de soja na região de MaToPiBa.

A produtividade da soja caiu durante o El Niño de 2015-16, quando a produção totalizou 95,4 milhões de toneladas, em comparação com 96,2 milhões de toneladas em 2014-15.

“No futuro, eventos como o El Niño de 2015-16 podem ser mais intensos, e é importante começar a implementar medidas de adaptação para mitigar o impacto das mudanças climáticas na região, incluindo a redução do desmatamento na Amazônia e mudanças no uso da terra em região de MaToPiBa. Se nada for feito, a produção agrícola cairá porque depende muito do clima”, disse Marengo.

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