Maio 20, 2024

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Cobras como animais de terapia: répteis ajudam a curar no Brasil

Cobras como animais de terapia: répteis ajudam a curar no Brasil

Fotos de Nelson Almeida. Vídeo de Florence Goisnard.

Uma jibóia amarela e marrom envolve o pescoço de David de Oliveira Gomez como um lenço, mas o brasileiro autista de 15 anos não se intimida.

Para ele, é uma terapia.

“Seu nome é Gold. Ele está com frio. Ele come ratos”, Gómez diz a seu terapeuta em um centro de tratamento em São Paulo, segurando delicadamente a grande cobra.

Andrea Ribeiro, sua terapeuta, tenta expressar tal punição.

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Ela é especialista em tratar pessoas com deficiência, autismo ou ansiedade: terapia reptiliana, que ajuda os pacientes a relaxar e melhorar sua comunicação, habilidades motoras e outras habilidades, diz ela.

“Ele está trabalhando na formação da fala e da memória”, diz o fonoaudiólogo de 51 anos sobre sentar-se à mesa com Gomez e a grande cobra.

Ribeiro foi o pioneiro do método na última década no centro de tratamento, que possui um espaço ao ar livre onde os pacientes interagem com lagartos, tartarugas e “onças” – um tipo de crocodilo latino-americano comum no Brasil. Na floresta amazônica.

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O tratamento não é comprovado cientificamente.

Mas “está comprovado clinicamente que quando as pessoas interagem com animais, liberam neurotransmissores como serotonina e beta-endorfinas, que trazem felicidade e bem-estar”, diz Ribeiro.

“Isso faz com que (os pacientes) se sintam melhor e queiram aprender.”

Os répteis “nos ajudam a alcançar resultados melhores e mais rápidos”, disse à AFP.

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Ribeiro utilizava cães em suas sessões de terapia.

Mas suas constantes tentativas de brincar e socializar deixam alguns pacientes, especialmente aqueles com autismo, desconfortáveis.

Então ela se voltou para o réptil.

Esta é uma classe de animais que faz muitos se encolherem.

Mas as pessoas autistas tendem a abordá-los “imparcialmente”, diz ele: os animais os interessam em vez de os incomodarem.

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Os répteis, por sua vez, “são indiferentes”, diz ele.

“Eles não procuram atenção como alguns mamíferos fazem.”

Gabriel Pinheiro, de dez anos, acaricia um pequeno jacaré, abrindo a boca três vezes, imitando a caligrafia de Ribeiro: “Ja-ga-ré”.

“Está molhado”, diz ele, com os olhos fixos na criatura por trás dos óculos.

As escamas do crocodilo são “duras” e sua barriga “macia”, diz ele, e o terapeuta o ajuda a trabalhar os opostos.

Ele e Ribeiro cantam uma música sobre Jager para praticar a memória auditiva.

A mãe de Pinheiro, Christina, disse que quatro anos de terapia a ajudaram a melhorar sua audição, comunicação e habilidades motoras.

“Ele sempre fica feliz quando a gente vem”, diz ela.

Outro paciente, Paulo Palacio Santos, de 34 anos, sofreu graves danos cerebrais em um acidente que o deixou paralisado e incapaz de falar.

Ribeiro envolve o rosto com uma cobra grossa, cujo peso e temperatura fria ajudam a reativar o reflexo de deglutição de Santos, diz ele.

Então ela usa uma pequena jibóia para trabalhar os músculos ao redor de sua boca.

O manejo dessas espécies é regulamentado pelo IBAMA, órgão ambiental brasileiro.

Ribeiro trabalha com a bióloga Beatriz Araujo, cujo trabalho é monitorar o nível de estresse dos animais para garantir a segurança dos pacientes.

O centro diz que nunca teve um acidente em 10 anos de tratamento.

Os répteis criados no local estão acostumados ao contato humano. Cobras venenosas não são usadas.

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“Se (um animal) reagir inesperadamente, estou sempre aqui”, diz Araujo.

“Como em qualquer contato próximo com qualquer animal, há riscos.”